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Joyeux anniversaire, Del Piero

Aujourd'hui, c'est le 43ème anniversaire de la légende de la Juventus Alessandro Del Piero, vainqueur de la Coupe du Monde avec l'Italie en 2006.

Né à Conegliano le 9 novembre 1974, l'avant a grandi à Saccon dans la commune de San Vendemiano.

Le père de Del Piero, Gino, était électricien tandis que sa mère, Bruna, implorait le jeune Alessandro de jouer dans le but pour l'équipe locale de jeunes, estimant que s'il transpirait moins, il risquerait moins de tomber malade.

Heureusement pour le monde de Calcio, son frère aîné Stefano, qui a brièvement eu une carrière de joueur à lui, a souligné que l'habileté d'Alex signifiait qu'il serait meilleur à l'avant.

En effet, la légende raconte que Del Piero avait l'habitude d'exercer ses compétences en frappant à plusieurs reprises une balle de tennis sur l'interrupteur de son garage pour l'éteindre - Del Piero Sr avait sans doute beaucoup de fusées de rechange.

À l'âge de 13 ans, Del Piero a rejoint le système de la jeunesse de Padoue, qui était basé à environ une heure de sa ville natale et il a fait ses débuts en équipe première à 17 ans contre Messine.

La saison suivante, le jeune a marqué son premier but professionnel, marquant dans une victoire de 5-0 sur Ternana, et ses talents prodigieux ont rapidement attiré l'attention des plus grands clubs.

Le Milan et la Juventus étaient intéressés, mais ayant grandi en supportant les Bianconeri Alex n'avait qu'une seule destination en tête et après 14 apparitions en Serie B il a fait le déplacement à Turin en 1993.

"Ma première nuit à Turin, je ne pouvais pas fermer les yeux", a déclaré Del Piero à Sky la semaine dernière. "Ce fut un moment d'euphorie totale pour moi, je n'ai pas beaucoup dormi. Ensuite, vous commencez à réaliser où vous êtes, avec la proximité des coéquipiers d'un tel niveau. "

Au début, le jeune partage son temps entre l'équipe première et l'équipe Primavera, faisant ses débuts complets pour la Vieille Dame le 12 septembre et marquant son premier but une semaine plus tard contre Reggiana.

Del Piero a disputé 11 matches de Serie A cette saison, marquant cinq buts - dont un triplé contre Parme lors de son premier départ - et remportant le tournoi de Viareggio en 1994 avec l'équipe de jeunes.

Cela a convaincu l'entraîneur Marcello Lippi de placer plus de confiance dans le jeune attaquant pour la campagne suivante, en particulier lorsque Roberto Baggio a été blessé en novembre.

Del Piero a participé à 29 des 34 rencontres de Serie A cette saison, marquant huit buts alors que la Juve a remporté son premier Scudetto depuis 1986.

Son superbe bute contre la Fiorentina reste l'un de ses plus beaux souvenirs, le jeune homme écrasant la balle avec l'extérieur de sa botte qui tombait par-dessus son épaule.

Le club décida de faire confiance à Del Piero, et Roberto Baggio étant parti cet été-là, il devint le Pinturicchio du Raffaelo de Baggio.

Del Piero a hérité de l'emblématique maillot numéro 10 et ses six trophées de la Ligue des Champions ont aidé la Juve à remporter le trophée pour la deuxième et, jusqu'ici, la dernière fois.

Après avoir remporté les championnats d'Europe des moins de 21 ans cet été, la saison 1996-97 a été marquée par un autre Scudetto, mais un renversant revers en finale de la Ligue des Champions n'a pas suffi à éviter la défaite face au Borussia Dortmund.

La saison suivante a vu Pinturicchio au sommet de ses capacités, marquant 32 buts en 47 matches toutes compétitions confondues, alors que la Juventus remportait à nouveau le Scudetto.

Cependant, Del Piero a ramassé une ischio-jambiers avant la finale de la Ligue des Champions avec le Real Madrid et malgré le fait de jouer les 90 minutes complètes, il était encore du côté des perdants.

Peut-être encore aux prises avec sa forme physique, Del Piero n'a pas été à la hauteur de ses attentes lors de la Coupe du monde de 1998 alors que l'Italie était rentrée chez elle en 16e de finale.

La saison 1997-98 a débuté avec deux buts en huit matches de Serie A, mais Alex était sur le point de subir le premier revers majeur de sa carrière.

Au cours d'un match nul 2-2 contre l'Udinese, Del Piero a tenté une volée du pied gauche tout en étant fermé par un défenseur Zebrette.

Ce fut une collision inoffensive, mais le genou de Del Piero se plia et se déforma et il fut brisé avec une blessure au ligament croisé, manquant le reste de la campagne.

Pour les deux saisons suivantes, Del Piero a lutté pour retrouver sa forme, manquant deux bonnes chances que l'Italie a perdu la finale de l'Euro 2000.

Il est seulement redevenu décisif vers la fin de la saison 2000-01.

En février de cette année, son père est décédé et après avoir quitté le banc pour marquer contre Bari, Del Piero visiblement ému a été tenu serré par Gianluca Pessotto après avoir remporté une victoire 1-0.

La Juve a raté le Scudetto à Rome cette saison-là, mais avec Del Piero à son meilleur niveau et entamant un partenariat meurtrier avec David Trezeguet, ils ont ensuite remporté deux victoires consécutives sous le retour de Lippi, ainsi qu'une autre finale perdue en Ligue des Champions.

Fabio Capello a apporté deux autres Scudetti en 2004-05 et 2005-06, mais l'entraîneur n'a jamais été convaincu par la petite taille de Del Piero et il a souvent été remplacé ou établi pendant son mandat.

Néanmoins, il a mis en place Trezeguet avec un fantastique coup de tête pour un but contre Milan qui s'est révélé crucial pour remporter le titre en 2005.

Avec Lippi maintenant en charge de l'équipe nationale, Del Piero a été appelé pour la Coupe du monde 2006 et a joué contre les États-Unis et l'Australie.

Ce n'est qu'en demi-finale que son impact sera vraiment ressenti.

Fabio Grosso ayant donné l'avantage à l'Italie face à l'Allemagne à la 118e minute, les hôtes ont poussé désespérément un égalisateur.

Fabio Cannavaro a remporté deux titres rapides avant de passer la balle à Alberto Gilardino. L'attaquant a couru à la défense et a repéré Del Piero à sa gauche.

Le ballon a été glissé à Pinturicchio, et il a enroulé la balle dans le coin supérieur de Jens Lehmann pour mettre le résultat hors de doute.
Del Piero a également apporté sa contribution en finale, marquant dans la séance de tirs au but après avoir quitté le banc.

La joie fut cependant de courte durée, la Juventus étant dépouillée de ses deux derniers Scudetti et reléguée en Serie B dans le cadre du scandale Calciopoli.

Beaucoup de joueurs sont partis, et Del Piero a eu des offres de Manchester United, mais le capitaine a décidé de rester et d'essayer de ramener le club en Serie A.

"Un gentleman ne laisse pas une vieille dame", dit-il simplement à l'époque.

Avec Gianluigi Buffon, Trezeguet, Pavel Nedved et Mauro Camoranesi, la Juve a rebondi à la première reprise. avec Del Piero comme meilleur buteur de Serie B.

Bien que Del Piero ait suivi en devenant Serie A Capocannoniere et a reçu une ovation debout de la Bernabeu en 2008 après avoir marqué deux fois, les années suivantes ont vu les Bianconeri lutter pour atteindre leurs hauteurs précédentes.

Del Piero est devenu le meilleur buteur de tous les temps du club en mars 2010, mais la Juve n'a pu terminer que septième en Serie A, une position qu'il a de nouveau occupée lors de la campagne suivante.

Tout a changé, cependant, avec l'arrivée de l'ancien coéquipier de Del Piero, Antonio Conte, en tant qu'entraîneur.

Le Bianconeri a remporté la Série A sans défaite, et bien qu'il ait été principalement utilisé comme remplaçant, l'attaquant vétéran a marqué un coup franc décisif contre la Lazio.

Cependant, il a été annoncé au cours de cette campagne que son contrat ne serait pas renouvelé, et Del Piero a fait un signe d'adieu émotionnel aux fans de la Juventus lors du dernier match de Serie A de la saison contre Atalanta.
 
Il a également été capitaine de l'équipe lors de la dernière défaite de Coppa Italia face à Napoli. Sa dernière action dans un maillot de la Juve était d'emmener l'équipe sous la Curva pour saluer les tifosi.

Del Piero est passé au Sydney FC, passant deux saisons dans la A-League avec une moyenne d'un but tous les deux matches avant de terminer sa carrière avec Delhi Dynamos.

C'est la Juventus avec qui il sera toujours inextricablement lié.

Avec 290 buts en 705 matchs, Del Piero est à la fois le meilleur buteur et le meilleur joueur de l'histoire du club, et il en a remporté six Scudetti, dont les titres Calciopoli -  à Turin.

Son but de marque, en partant de la gauche et en le pliant dans le coin le plus éloigné, est encore connu en Italie comme le "Gol alla Del Piero", et il est troisième sur la liste des buts de tous les temps en Serie A, avec 22.

Del Piero est également un grand Italie, avec ses 27 buts, le laissant quatrième au classement général et ses 91 sélections faisant de lui le 10ème joueur le plus capé de tous les temps.

Alessandro Del Piero:

matchs: 777
Buts: 316
Italie sélections: 91
Buts de l'Italie: 27
Distinctions: Série A [1994-95, 1996-97, 1997-98, 2001-02, 2002-03, 2011-12], Série B [2006-07] Coppa Italia [1994-95] Ligue des Champions [1995-96 ] Coupe du Monde [2006]

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